Singapore 2025

What of Singapore towards 2025? Thoughts of a Singaporean.

The PAP and the Malay Singaporean: Between Rhetoric, Reality and Meritocracy

The Malay translation of this article follows the English version.

There appears to be a slight shift at how the People’s Action Party (PAP) is handling public communication involving the influx of foreigners into Singapore. In his National Day 2010 speech released to the mainstream media on 8 Aug 2010, PM Lee Hsien Loong acknowledged “Singaporeans’ concern” about the government’s hitherto open-door policy towards foreigners. He went on to state:

“We will control the inflow, to ensure that it is not too fast, and not too large. We will only bring in people who can contribute to Singapore, and work harder to integrate them into our society. And we will make clear that citizens come first. After all, we are doing this for the sake of Singaporeans.”

While this belated acknowledgment about the opinion and feedback of Singaporeans over the foreigner policy is welcome, the Prime Minister has not gone far enough in communicating to Singaporeans the medium to long-term social impact of the foreign talent (FT) policy, and what measures will be taken to address these impending changes. For some communities in Singapore, the fundamental realities of the FT policy may be more tectonic than the Prime Minister intimated. For the Malay community in particular, the changes may be acutely profound.

The Total Fertility Rate problem and the Malay Community

It is well known that both the Indian and Chinese communities in Singapore are not reproducing at the level required to replace themselves (the population replacement level is statistically set at 2.1, i.e. each couple on average must have at least two children). According to government statistics, the total fertility rate for the Chinese community in Singapore correct as of 2009 stood at 1.08, while the Indian community fared little better at 1.14.

According to Department of Statistics data, the TFR for the Malay community stood at 2.54 in 2000, falling rapidly to 2.07 in 2005 (i.e. technically below the population replacement figure) and continuing its downward slide in 2007 to 1.94, with 2008 recording a TFR of 1.91 and finally with 2009 revealing a TFR of 1.82.

According to a government document released in June 2010 titled “Population in Brief 2010” collectively produced by five government agencies (National Population Secretariat, Singapore Department of Statistics, Ministry of Community Development, Youth and Sports, Ministry of Home Affairs and the Immigration and Checkpoints Authority) compared to all the races in Singapore, the TFR for the Malay community “showed the most significant decline over the past decade”.

One of the fundamental prongs of the PAP’s FT policy has been to rely on Chinese and Indian immigrants to make up for the abjectly low birth rates of local Chinese and Indian citizens. A separate prong of that very policy calls for additional Chinese and Indian immigrants, so as to increase Singapore’s population size.

On hindsight, opening the floodgates to Chinese and Indian immigrants only when the TFR problem affecting local Chinese and Indians reached a critical point, did not represent good policy-making by the PAP. In fact, the unhappiness among local Indian and Chinese communities over the sudden introduction of large numbers of Indian and Chinese immigrants respectively at the expense of national, social and intra-community unity was raised in the PAP-dominated parliament (82 out of 84 seats) well before PM Lee’s 2010 National Day commitment to “control the inflow”.

With the Malay community’s TFR rate dipping below population replacement levels from 2005 and continuing on a steady downward trajectory, the PAP would do well to immediately initiate a process of inducting Malay immigrants into Singapore so as to “top up” the Malay population to population replacement levels, rather than to wait till the problem reaches critical levels, a mistake the PAP government committed with the Indian and Chinese communities. Such a move to introduce a much more socially manageable number of Malay immigrants will pre-empt and greatly reduce the potential prospect of any social friction that might be felt between resident Singapore Malays and potential Malay immigrants.

With a second prong of the PAP FT policy seeking to encourage greater immigration into Singapore to increase the population size of the country, the critical question for the Malay community pertains to the number of Malay immigrants that have been granted citizenship on this account. In the interests of inter-racial and intra-communal harmony in Singapore, the relevance of this question cannot be understated.

From the demographic percentages, the numbers for the Malay community have dropped from the traditional 15% mark to around or perhaps even less than 13% today (the latest figures were not stated in the aforementioned “Population in Brief 2010” document). This is not surprising, given the steadily falling TFR rate for the Malay community from a high of 2.69 in 1990. Malay community leaders ought to make enquiries into the sweeping effects of the PAP’s FT policy before the problem of falling numbers creates feelings of insecurity and irreversibly damages Singapore’s social fabric because of the Malay community’s demographic haemorrhage.

The PAP Malay-Security-Dilemma

The second tectonic effect of the FT policy on the Malay community finds its roots a more primordial, pre-independence political worldview – one that has operated below the surface, with little active PAP intervention at invoking a more vocal stance against seeing the world through its eyes – Race.

Three separate anecdotes will frame this section. First, from independence, relations between Singapore and Malaysia often turned on the lot of the Malay and Chinese minorities in each country respectively. Traditional historians often cast the racial riots of 1964 in Singapore as the straw that broke the camel’s back resulting in Singapore, through Goh Keng Swee, requesting to leave the Malaysian Federation.

A second bone of contention was Singapore’s water dilemma, with Singapore having to rely on pre-independence colonial treaties signed with the southern-most Malaysian state of Johor to secure its fresh water supply.

Thirdly, in the 1990s, the Minister Mentor Lee Kuan Yew questioned the wisdom of having a Singaporean Malay commander put in charge of a machine-gun unit in Singapore Armed Forces (SAF) – A somewhat catch-all metaphor positing why Malays had to be excluded from certain military appointments, and perhaps a convenient explanation at the abject and optically apparent lack of Malays holding top appointments in the SAF and in the meritocracy-based civil service.

Forty-five years after Singapore’s independence, it is argued that the relationship between Malaysia and Singapore has taken a fundamental turn with the Badawi and Najib administrations. A Hong Kong-Shenzhen modelled hinterland relationship has been mooted between Singapore and Johor (Malaysia) through Iskandar Malaysia, in addition to talk of passport-less travel and a possible SMRT line extending to Johor from Singapore. Corporate interests, with some linked to government entities on both sides of the causeway have already committed to making a slew of investments in Johor. In addition, from March 2010 this year, the PAP government has allowed Singaporeans to use their Medisave savings for treatment in selected Malaysian hospitals not just in Johor, but in the farther state of Malacca as well, a move that is perhaps the most concrete reflection of a new phase of not just cordiality, but inter-connectedness in Singapore-Malaysia relations.

Singapore’s reliance on raw water from Johor, often seen by military strategists worldwide as the harbinger of any military hostility between the two nations, is also steadily decreasing. Singapore has already announced it will allow the 2011 Water Agreement with Malaysia to lapse, a move made possible by Singapore’s diversification strategy via NeWater, desalination and an increased rainwater catchment area.

The age-old PAP Malay-security-dilemma of a Singaporean Malay soldier with family ties in Malaysia who may hesitate to shoot a fellow Malay in Malaysia in times of war, has always sat uneasily with this writer. Although specious, it does not address the prospect of the same dilemma should a Singaporean Chinese with family ties in Malaysia have a Malaysian Chinese in his gunsights, ditto the same quandary for an Indian soldier.

Regardless, any talk of conflict between the two neighbours sounds increasingly remote today largely thanks to the efforts of the business community on both sides of the causeway from the beginning of this decade in particular. With significant Singaporean investments in Malaysia, and with the soon to be operational joint development company, M-S Pte Ltd – incorporated to develop Malaysian railway land in Singapore, both countries have so much economic capital and resources at stake that it makes historical sense to recast the traditional bilateral narrative and question the military narrative underlying Singapore-Malaysia relations. Any such exercise ought to have far-reaching, albeit positive implications for the Malay community in Singapore. The image of the loyalty-divided, machine-gun totting Malay Singaporean is increasingly losing its relevance precisely because of the ever-increasing amounts of economic capital being invested by Singaporeans in Malaysia and Malaysians in Singapore.

The aforementioned point notwithstanding, the FT policy has ironically put the issue of the PAP Malay-security-dilemma on the front foot. On the grounds of nation-building and national unity, no reality can be more unfair or emotionally jarring than that of a new immigrant of non-Malay heritage, superseding a Singaporean Malay citizen on grounds of “security” in regard to military or civil service appointments. One of the more positive effects of the FT policy in the mind of this writer is that it has forced all Singaporeans to appreciate the nation-building contradiction inherent in the preceding point. In this age of immigration in Singapore, the race-loyalty dialectic makes even less sense, especially since the cornerstone of any immigration policy must be loyalty to the country, not loyalty to race.

All said, if the PAP casts the question of the impact of the FT policy on the Malay community as a can that can be kicked further down the road for the next generation to resolve, this writer is convinced that the problem will become exponentially more problematic to address, at the expense of our multi-racial compact.

The PAP’s Meritocracy and the Malay Community

Finally, the ideological bulwark to the Singapore success story – meritocracy – is supposedly the ultimate barometer of equality in Singapore. While no one doubts the theoretical principles that underlie meritocracy, its impact in the practical realm for the Malay community has been decidedly mixed at best and only benefitting a minority of Malays at worst, notwithstanding former Singapore Minister for Malay-Muslim affairs, Sidek Saniff’s resolve in a feature in the Straits Times on 4 Jun 2010 (“Taking the tough road pays off”) that:

“Meritocracy has hastened the sense of confidence and equal treatment of Singaporean Malays, who feel they are not being stigmatised and can compete on a level playing field.”

While the aspirational objectives of meritocracy for the average Malay (or indeed a Singaporean of any race) in Singapore were put across rather lucidly by the ex-Minister, the educational performance of the Malay community viz. the other communities and the ground reality leaves a chasm that cannot be solely adequately explained or addressed by a PAP commitment to meritocracy.

In concert with the 25th anniversary of Mendaki (the Malay self-help community organisation that focuses on education in particular), PM Lee asked for a comprehensive report to trace how far the Malay community had come since the formation of Mendaki in 1982. Taken alone, the report shows good progress made by the Malay community, a feat that speaks well of all the Malay community representatives, regardless of political affiliation, who sought to improve the lot of the Malay community from 1982.  However, as revealed in the report, the progress of the Malay community remained statistically poorer when contrasted against the progress of the Chinese and Indian communities along the same range of indicators, and in some cases, acutely so.

EX-Semangat Bersatu 2010: Joint Exercise between Singapore and Malaysian Armed Forces

Separately, in a question put to the Minister of Education in parliament early this year, Mr Zaqy Mohamed, PAP MP for Hong Kah asked “what more can be done to help Malay students progress at the same rate, if not better, compared to their peers from other race groups?” The Minister’s answer was rather standard-form and broad-brushed, without policy specifics.

“Schools will do their part in helping weaker students improve. But MOE also works in partnership with community groups such as Mendaki, parents support groups and other VWOs to provide extra support for these students. Parents and families, of all races, can support students by ensuring that they attend school regularly, motivating them to work hard, and adopting good habits like reading widely. Community and self-help groups can also help families deal with problem issues related to finances, jobs and relationships, in order to create a more supportive home environment.”

In fairness to the government, the community-self help solution helped improve the status quo of the Malay community in some ways. But any message of meritocracy and equal competition automatically puts Malays in an inferior position largely because of their relatively lower income and lack of access to opportunity, the latter being a function of the former. Quite simply, in any context, meritocracy does not mean every body begins the race at the starting line. Many of our Malay brothers and sisters have other socio-economic battles to fight before they even get in the race, and even when they do, many face an incline right from the get-go.

In a thoughtful commentary written by Lendra Putera Nurezki, “Academic dilemma of the Malay Community Revisited” for the Singapore-based Centre for Research on Islamic and Malay Affairs (RIMA), the latter observed that “little progress” had been made in regard to the academic performance of Malay students over the last 10 years. He suggested that the problem of education and the Muslim community ought to be elevated to the “national level” so as to “spur a consolidated effort…and generate productive solutions”.

It is clear that fresh ideas are required to assist the Malay community – ideas that do not diminish their self-respect or which suggest that Malays require a crutch to succeed in Singapore.

One possible solution in the education realm posits the creation of a national endeavour that seeks to buttress the goals of meritocracy against rising inequalities in Singapore. This solution portends the creation of an independent government-funded body that operates alongside self-help groups but which transcends race. Depending on its focus, such a body can look at issues in regard to poverty, education etc. from a national perspective, and separately, source its funding (up to10%, or a similar GDP percentage the state spends of education) from the profits accrued from successful divestments made by Temasek Holdings and the Government of Singapore Investment Corporation. In the case of education for example, it can offer classes or specialized education programs at little-cost only to students who constantly do poorly in schools, complete with specially-trained teachers to assist such students who very often come from poorer backgrounds. And because it would be a non-race based national program, over-representation of Malays or any other race for example would be purely coincidental, particularly since the objective of that very program would be a more egalitarian and inclusive society.

EX-Semangat Bersatu 2007: Joint Exercise between Singapore and Malaysian Armed Forces

In a M.A. thesis submitted to Department of Malay Studies at the National University of Singapore in 2006, one Hafsah binte Mohammad Kassim, contended that tuition classes alone did not represent the elixir that will solve the problem of the relatively poorer performance of Malay students in school. Significantly, she also raised the issue of “educationalism” within the Malay community, and posited that it was time for Malay/Muslim leaders “to look beyond education in formulating reforms amongst the Malay/Muslim community”. In addition, Hafsah queried the unexplored correlation between improved performance in school and improved occupational prospects for Malays contending that it was “naïve to believe that all problems and challenges facing the community would inexplicably vanish with the panacea of education.” Any national effort along the lines prescribed in the preceding paragraph would do well to consider Hafsah’s caveat and look to propose holistic, not piece-meal policy solutions.

Hafsah’s contention represents agood place to end this article that sought to define the principal issues that ought to be at the top of the minds of the Malay community in Singapore today. The long-standing question of Malay loyalty and commitment to Singapore has often found substance in the PAP Malay-security-dilemma as highlighted earlier by this writer. However, in a recent poll done carried out by the Institute of Policy Studies of the Lee Kuan Yew School of Public Policy, many Singaporeans I spoke to were surprised to note that Malays topped all the ethnic groups (Chinese, Malays, Indians, Others) in their “Willingness to Sacrifice” for Singapore. With the impact of FT policy and the increasingly less contentious relationship with Malaysia upon us, Singapore’s Malays find themselves at a critical junction – one that ought to be seized upon by the government of day to better integrate the Malay community within the Singapore social compact. The product of any such policy will compensate for the increasing inequalities prevalent in Singapore society, strengthen the function of meritocracy as national ideology and give real meaning to a more inclusive Singapore.

Pritam would like to request Malay Singaporeans in particular to give him feedback and/or criticism on this topic. Please pass this article on to your Malay friends and relatives too for the same purpose. Pritam’s email address is singhpritam [at] Thank you and Selamat Ramadhan.

Useful Links and Resources

1.  Population in Brief 2010 –

2. Speech by Prime Minister Lee Hsien Loong at MENDAKI’s 25th Anniversary Dinner and Awards Presentation, Orchid Country Club, Sunday 2 Sep 2007 –

3. Progress of the Malay Community since 1980 – at:

4. Hafsah binte Mohammad Kassim, M.A.Thesis, Singapore Malays’ attitude towards education: A look at the impediments to educational development – Available at Scholarbank@NUS-

5. Parliamentary Question by Zaqy Mohamed on educational progress of the Malays –

6. Institute of Policy Studies: LKY School of Public Policy Survey (NUS) Survey – Citizens and the Nation: National Orientations of Singaporeans Survey (NOS4) –



PAP dan Melayu Singapura: Antara Retorik, Kenyataan dan Meritokrasi

Pritam Singh

Boleh didapati sedikit peralihan dalam cara Parti Tindakan Rakyat (PAP) mengendalikan komunikasi awam yang melibatkan kemasukan warga asing ke Singapura. Dalam amanat Hari Kebangsaan 2010 beliau yang diedarkan kepada media massa pada 8 Ogos 2010, PM Lee Hsien Loong mengakui “kebimbangan rakyat Singapura” mengenai dasar pemerintah yang meluangkan pintu terbuka terhadap warga asing. Beliau lantas menyatakan:

“Kita akan mengawal kemasukan warga asing, untuk memastikan bahawa ia tidak terlalu pesat dan tidak terlalu ramai. Kita akan membenarkan masuk hanya mereka yang dapat memberi sumbangan kepada Singapura, dan kita akan berusaha dengan lebih gigih untuk menyatupadukan para pendatang ini dengan masyarakat kita.  Dan kita akan memberi isyarat yang jelas bahawa warga Singapura tetap didahulukan.  Lagipun, kita lakukan ini semua untuk rakyat Singapura.” (official translation from

Walaupun pengakuan beliau mengenai pendapat dan maklum balas daripada rakyat Singapura atas dasar warga asing ini amat dialu-alukan, Perdana Menteri tidak cukup menjelaskan kepada rakyat Singapura tentang kesan sosial dasar bakat asing (FT) ini buat jangka masa sedang hingga panjang, dan juga tindakan apa yang akan diambil untuk mengatasi perubahan-perubahan yang akan timbul. Bagi sesetengah masyarakat di Singapura, realiti asas dari dasar FT ini mungkin lebih berupa “tektonik” dari apa yang Perdana Menteri telah menyarankan. Bagi masyarakat Melayu khususnya, perubahan-perubahan ini kemungkinan benar-benar lebih mendalam.

Masalah kadar kesuburan menyeluruh (TFR) dan masyarakat Melayu

Memang sudah diketahui merata-rata bahawa kadar kelahiran masyarakat India dan Cina di Singapura lebih rendah daripada kadar yang diperlukan untuk menggantikan generasi sebelumnya (kadar penggantian penduduk telah ditetapkan pada 2.1, iaitu, setiap pasangan harus mempunyai sekurang-kurangnya dua anak). Menurut statistik pemerintah, kadar kesuburan meyeluruh (TFR) bagi masyarakat Cina di Singapura pada tahun 2009 adalah 1.08, sedangkan bagi masyarakat India lebih baik sedikit pada kadar 1.14.

Menurut data dari Jabatan Statistik, TFR bagi masyarakat Melayu adalah 2.54 pada tahun 2000, menjunam kepada 2.07 pada tahun 2005 (iaitu di bawah kadar penggantian) dan terus jatuh ke bawah kepada 1.94 pada tahun 2007, dan mencatatkan TFR 1.91 pada 2008 dan akhir sekali TFR 1.82 pada tahun 2009.

Menurut dokumen pemerintah yang dikeluarkan pada Jun 2010 bertajuk “Population in Brief  2010” yang dikeluarkan secara kolektif oleh lima agensi pemerintah (Sekretariat Penduduk Kebangsaan, Jabatan Statistik Singapura, Kementerian Pembangunan Masyarakat, Belia dan Sukan, Kementerian Ehwal Dalam Negeri dan Penguasa Imigresen dan Pusat Pemeriksaan) dibandingkan dengan semua bangsa di Singapura, TFR bagi masyarakat Melayu “menunjukkan penurunan yang paling ketara semasa dekad lalu”.

Salah satu pendekatan asas dasar bakat asing (FT) PAP ialah untuk bergantung kepada pendatang Cina dan India untuk mencukupkan kadar kelahiran yang begitu rendah masyarakat Cina dan India tempatan. Satu lagi tindak-tanduk dasar tersebut menyeru supaya lebih ramai pendatang Cina dan India bagi menambahkan saiz penduduk Singapura.

Mengimbas kembali, membuka pintu untuk pendatang Cina dan India hanya apabila masalah TFR Cina dan India tempatan menjadi runcing, tidak menunjukkan kebijaksanaan dasar PAP. Dalam pada itu, ketidakbahagiaan di antara masyarakat India dan Cina tempatan terhadap kedatangan secara tiba-tiba ramainya pendatang India dan Cina tanpa mengira impak sebenar kesatuan nasional, sosial dan masyarakat sendiri, telah pun diketengahkan di parlimen yang didominasikan oleh PAP (82 daripada 84 kerusi ) jauh sebelum amanat hari kebangsaan 2010 PM Lee yang telah memberikan jaminan untuk “mengawal kemasukan” warga asing.

Dengan kadar TFR masyarakat Melayu di bawah tahap penggantian penduduk semenjak tahun 2005 dan terus merosot, adalah baik jika PAP dapat memulakan dengan secepat mungkin proses membawa masuk pendatang Melayu ke Singapura semoga dapat menambahkan pendududuk Melayu ke paras penggantian penduduk, daripada menunggu sehingga masalah tersebut menjadi genting, satu kesilapan pemerintah PAP terhadap masyarakat India dan Cina. Tindakan sebegini untuk memperkenalkan jumlah pendatang Melayu yang dapat dikendalikan akan dapat mengurangkan masalah yang mungkin timbul di antara penduduk Melayu Singapura dan pendatang Melayu.

Dengan pendekatan kedua dasar FT PAP untuk menggalakkan lebih banyak imigrasi ke Singapura demi menambahkan saiz penduduk negara, soalan genting bagi masyarakat Melayu berkaitan dengan jumlah pendatang Melayu yang telah diberikan status warga negara Singapura. Demi kepentingan harmoni antara kaum dan dalam masyarakat sendiri, persoalan ini tidak harus diremehtemehkan.

Dari segi peratusan demografi, rangka bagi masyarakat Melayu telah jatuh dari angka tradisi 15% kepada sekitar 13% dewasa ini atau mungkin lebih rendah (angka terbaru tidak dinyatakan di dalam  dokumen “Population in Brief 2010” yang telah dibicarakan di atas). Hal ini tidak menghairankan kerana kadar TFR masyarakat Melayu telah merosot secara berterusan dari 2.69 pada tahun 1990. Pemimpin-pemimpin masyarakat Melayu perlu bertanya tentang kesan menyeluruh dasar FT PAP sebelum masalah kemerosotan rangka  ini melahirkan perasaan tidak aman dan terus merosakan fabrik sosial Singapura kerana kerosotan demografik masyarakat Melayu.

Dilema Sekuriti Melayu PAP

Pengaruh tektonik kedua dasar FT terhadap masyarakat Melayu boleh didapati dalam pandangan sebelum kemerdekaan – di mana ia beroperasi tanpa disedari dengan tidak banyak campur-tangan pihak PAP – melihat dunia melalui kaca-mata kaum.

Tiga anekdot berasingan akan membingkai bahagian ini. Pertama, semenjak kemerdekaan, hubungan antara Singapura dan Malaysia sering menyalakan nasib kaum minoriti Melayu dan Cina dalam negara masing-masing. Ahli sejarah tradisional seringkali memperlihatkan rusuhan kaum tahun 1964 di Singapura sebagai perkara terakhir yang mendorong Singapura, melalui Goh Keng Swee, untuk meminta meninggalkan Persekutuan Malaysia.

Perbalahan kedua adalah dilema air Singapura, di mana Singapura harus bergantung kepada perjanjian-perjanjian penjajah yang ditandatangani sebelum kemerdekaan dengan negeri Johor untuk menambat bekalan air segarnya.

Ketiga, pada tahun 1990-an, Menteri Pembimbing Lee Kuan Yew mempersoalkan kebijaksanaan meletakkan seorang komander Melayu Singapura sebagai ketua unit mesingan Angkatan Bersenjata Singapura (SAF) – suatu metafora yang boleh digunakan untuk menganjurkan mengapa semua orang Melayu harus dikecualikan daripada jawatan tentera tertentu, dan mungkin juga penjelasan mudah kenapa tampak kurangnya Melayu memegang jawatan dalam SAF dan dalam perkhidmatan awam yang berteraskan meritokrasi.

Empat puluh lima tahun selepas kemerdekaan Singapura, boleh dikatakan bahawa hubungan antara Malaysia dan Singapura telah berpusing secara asasi di bawah pemerintahan Badawi dan Najib. Hubungan induk Hong Kong-Shenzhen sebagai model antara Singapura dan Johor (Malaysia) melalui Iskandar Malaysia telah diperdebatkan, di samping perbicaraan tentang perjalanan tanpa pasport dan juga meluaskan trak SMRT dari Singapura ke Johor. Minat pihak korporat, dengan sebeberapa yang berkaitan dengan agensi pemerintah di dua-dua belah koswe telah pun berazam untuk meletakkan pelaburan di Johor. Selain itu, dari Mac tahun ini, pemerintah PAP telah membenarkan rakyat Singapura untuk menggunakan simpanan Medisave mereka untuk rawatan di rumah sakit Malaysia bukan sahaja di Johor tetapi juga di Melaka, satu langkah yang mungkin merupakan bayangan paling konkrit menandakan sebuah fasa baru bukan hanya keramahan, tapi hubungan saling bersambung antara Singapura dan Malaysia.

Pergantungan Singapura terhadap air baku dari Johor, sering dilihat oleh strategi ketenteraan di seluruh dunia sebagai salah satu sebab permusuhan ketenteraan antara mana-mana dua negara, juga terus berkurangan. Singapura telah mengumumkan bahawa ia tidak akan membaharui Perjanjian Air 2011 dengan Malaysia, langkah yang boleh jadi dek strategi pelbagaian Singapura melalui NEWater, desalinasi dan lebih banyak daerah untuk menangkap air hujan.

Dilema sekuriti PAP yang berpenjangan di mana seorang askar Melayu Singapura dengan ikatan keluarga di Malaysia mungkin akan berasa ragu-ragu untuk menembak sesama Melayu di Malaysia pada masa perang, adalah satu andaian yang kurang meyenangkan penulis ini. Walau tampak betul, andaian tersebut tidak mengetengahkan kemungkinan dilema yang sama boleh dihadapi seorang Cina Singapura dengan ikatan keluarga di Malaysia bertentangan seorang Cina Malaysia, begitu juga permasalahan bagi askar India Singapura.

Apapun, perbincangan tentang konflik antara kedua-dua negara jiran itu semakin jauh dewasa ini dek usaha masyarakat perniagaan di kedua-dua belah koswe terutama sekali semenjak dari awal dekad ini. Dengan pelaburan Singapura di Malaysia yang signifikan, dan dengan beroperasinya syarikat pembangunan bersama, MS Pte Ltd – yang ditubuhkan untuk membangunkan tanah kereta api Malaysia di Singapura, kedua-dua negara mempunyai begitu banyak modal ekonomi dan sumber daya berkaitan di mana tidak lagi masuk akal untuk kembali melihat hubungan Singapura dan Malaysia dalam naratif tradisi dan juga mempersoalkan naratif ketenteraan antara kedua-dua negara itu. Mana-mana langkah seperti itu harus mendapati impak jangka jauh meskipun positif bagi masyarakat Melayu di Singapura. Imej Melayu Singapura yang berpegang mesingan tapi kesetiannya berbelah-bagi semakin tidak relevan terutama sekali kerana bertambahnya modal ekonomi yang dilabuhkan oleh rakyat Singapura di Malaysia dan oleh rakyat Malaysia di Singapura. Sebalik nota di atas, dasar FT telah secara ironis menempatkan isu dilema keselamatan PAP terhadap Melayu ke depan.

Demi pembangunan bangsa dan kesatuan masyarakat, tiada realiti yang lebih tidakadil daripada seorang pendatang baru dari warisan bukan-Melayu, menggantikan seorang warga Melayu Singapura atas dasar “keselamatan” dalam hal jawatan samada dalam perkhidmatan tentera atau perkhidmatan awam. Salah satu kesan yang lebih positif dari dasar FT dalam fikiran penulis ini adalah memaksa semua rakyat Singapura untuk menghargai percanggahan dalam pembangunan negara seperti ditulis di atas. Dalam masa imigrasi di Singapura kini, dialektik bangsa dan kesetiaan lagi kurang masuk akal, terutamanya kerana landasan dari setiap dasar imigrasi adalah terhadap negara bukan terhadap kaum.

Sebalik semua yang telah dikata, jika PAP menunda sehingga generasi akan datang persoalan impak dari dasar FT terhadap masyarakat Melayu, penulis ini yakin bahawa masalah tersebut akan menjadi lebih susah untuk diselesaikan, sambil mengorbankan kompak antara kaum.

Meritokrasi PAP dan Masyarakat Melayu

Akhir sekali, kubu ideologi bagi cerita sukses Singapura – meritokrasi – dianggapkan sebagai barometer utama kesetaraan di Singapura. Walaupun tidak ada yang meragukan prinsip-prinsip teori di mana meritokrasi diteraskan, kesannya dalam dunia praktikal bagi masyarakat Melayu adalah bercampur dengan kemungkinan yang ia menguntungkan segelintir minoriti Melayu, tidak mengira apa yang dikatakan oleh bekas Menteri Hal Ehwal Melayu/Islam Singapura Sidek Saniff  yang dilaporkan di Straits Times pada 4 Jun 2010 (“Mengambil jalan yang sukar berbaloi”):

“Meritokrasi telah mempercepatkan rasa keyakinan diri dan perlakuan tidak beza-beza terhadap rakyat Melayu Singapura, yang merasa mereka tidak dicela dan boleh bersaing di peringkat yang sama.”

Walaupun bekas menteri itu telah mengetengahkan dengan jelas tujuan aspirasi meritokrasi bagi orang Melayu (atau memang warga Singapura dari kaum apapun) di Singapura, prestasi pendidikan masyarakat Melayu berbanding masyarakat lain dan juga realiti sebenarnya meninggalkan sebuah jurang yang tidak dapat dijelaskan secara memadai atau diketengahkan oleh komitmen PAP buat meritokrasi.

Berkait dengan ulang tahun ke 25 Mendaki (badan bantu-diri Melayu yang berfokus pada pendidikan khususnya), PM Lee meminta laporan menyeluruh untuk menjejak seberapa jauh masyarakat Melayu telah maju sejak pembentukan Mendaki pada tahun 1982. Laporan itu, pada amnya, menunjukkan kemajuan yang baik oleh masyarakat Melayu, suatu prestasi yang berbicara baik tentang semua wakil masyarakat Melayu, tidak kira dari sekutu politik apapun, yang berusaha untuk memperbaiki nasib masyarakat Melayu dari 1982. Namun, sebagaimana terungkap dalam laporan itu, kemajuan masyarakat Melayu tetap lemah berbanding kemajuan masyarakat Cina dan India sepanjang pelbagai penunjuk yang sama, dan dalam beberapa kes, benar-benar begitu.

Secara berasingan, dalam satu soalan yang diajukan kepada Menteri Pendidikan di parlimen awal tahun ini, Encik Zaqy Mohamed, PAP MP untuk Hong Kah bertanya “apa lagi yang boleh dilakukan untuk membantu pelajar-pelajar Melayu maju pada tahap yang sama, jika tidak lebih baik, berbanding dengan rakan-rakan mereka dari kaum lain? ” Jawapan menteri berupa satu jawapan yang berbentuk standard tanpa adanya dasar yang khusus.

“Sekolah-sekolah akan melakukan bahagian mereka bagi membantu pelajar-pelajar lemah untuk memperbaiki diri. Tapi MOE juga bekerja bersama dengan kumpulan-kumpulan masyarakat seperti Mendaki, kumpulan sokongan ibubapa dan kumpulan-kumpulan VWO lain untuk memberikan sokongan tambahan untuk para pelajar. Ibubapa dan keluarga, dari semua bangsa, boleh menyokong pelajar dengan memastikan bahawa mereka menghadiri sekolah secara tetap, memberi semangat kepada mereka untuk bekerja keras, dan mengamalkan tabiat-tabiat baik seperti membaca. Masyarakat dan badan-badan bantu diri juga boleh membantu keluarga-keluarga mengatasi masalah-masalah yang berkaitan dengan kewangan, pekerjaan dan perhubungan, dalam rangka mencipta persekitaran rumah yang lebing memberi sokongan. “

Untuk bersikap adil terhadap pemerintah, penyelesaian bantu-diri komuniti telah membantu memperbaikkan status quo masyarakat Melayu dalam beberapa cara. Tapi apa saja mesej meritokrasi dan persaingan yang saksama secara automatik akan meletakkan Melayu di dalam posisi lebih rendah terutama kerana pendapatan mereka lebih rendah secara relatif dan kurangnya akses kepada peluang, yang merupakan fungsi dari posisi mereka di dalam masyarakat yang lebih rendah. Secara ringkas, dalam konteks apapun, meritokrasi tidak bererti setiap seorang itu bermula perlumbaan di garis mula. Banyak di antara saudara-saudari Melayu kita harus berhadapan dengan perjuangan sosio-ekonomi yang lain sebelum mereka dapat masuk ke dalam perlumbaan itu, dan bila mereka berada dalam perlumbaan itu, terus menghadapi lerengan dari permulaan sekali.

Dalam sebuah komentar yang ditulis Lendra Putera Nurezki, “Academic dilema of the Malay Community Revisited”, untuk Pusat Penyelidikan Islam dan Hal Melayu (RIMA), telah ditunjukkan “kemajuan kecil” yang telah didapati dalam hal prestasi akademik pelajar Melayu selama 10 tahun terakhir. Beliau menyarankan bahawa masalah pendidikan dan masyarakat Muslim harus diangkat ke “tahap nasional” supaya “memacu usaha bersepadu … dan menghasilkan penyelesaian produktif”.

Sudah jelas bahawa idea-idea baru diperlukan untuk membantu masyarakat Melayu – idea yang tidak akan mengurangkan rasa hormat diri mereka atau yang menunjukkan bahawa Melayu memerlukan tongkat penopang untuk berjaya di Singapura.

Satu penyelesaian dalam dunia pendidikan mengajukan penubuhan suatu usaha peringkat nasional yang bertujuan untuk menyokong tujuan meritokrasi disebalik ketidaksetaraan yang meningkat di Singapura. Penyelesaian tersebut berpegang kepada pembentukan sebuah badan bebas yang dibiayai pemerintah yang beroperasi bersama-sama badan-badan bantu-diri tetapi tidak tertakluk kepada kaum. Bergantung kepada fokusnya, badan seperti itu boleh melihat isu-isu dalam hal kemiskinan, pendidikan dan lain-lain lagi dari perspektif nasional, dan secara berasingan, mendapat biayaaan (sebanyak 10 peratus atau sebanyak mana yang pemerintah mengagihkan dari GDP untuk pendidikan) dari labah diperolehi oleh divestasi yang berjaya dibuat oleh Temasek Holdings dan Government of Singapore Investment Corporation. Dalam hal pendidikan misalnya, ia boleh menawarkan kelas-kelas atau program-program pendidikan khusus pada kos-rendah hanya untuk pelajar-pelajar yang terus lemah di sekolah, lengkap dengan guru-guru yang terlatih khusus untuk membantu pelajar seperti yang itu yang sering kali berasal dari latar belakang yang miskin. Dan oleh kerana program nasional itu tidak berasaskan kaum, terdapatnya lebih ramai bangsa Melayu atau bangsa lain misalnya adalah secara kebetulan, terutama sekali kerana tujuan program tersebut adalah untuk melahirkan sebuah masyarakat yang lebih egalitarian dan inklusif.

Dalam sebuah tesis MA yang diserahkan kepada Jabatan Pengajian Melayu di Universiti Kebangsaan Singapura pada tahun 2006, Hafsah Binte Mohammad Kassim, berpendapat bahawa kelas-kelas tuisyen sahaja tidak merupakan ubat mujarab yang akan menyelesaikan masalah prestasi pelajar-pelajar Melayu di sekolah. Secara signifikan, beliau menimbulkan isu “educationalism” dalam masyarakat Melayu, dan menganjurkan bahawa sudah waktunya untuk pemimpin-pemimpin Melayu/Islam “untuk melihat luar dari bidang pelajaran bagi merumuskan pembaharuan di kalangan komuniti Melayu/Islam”. Tambahan pula, Hafsah menanyakan korelasi yang belum diterokai antara peningkatan prestasi di sekolah dan peningkatan prospek pekerjaan orang Melayu sambil berpendapat bahawa ia adalah “naif untuk percaya bahawa semua masalah dan cabaran yang dihadapi komuniti itu akan terus hilang dengan melalui ubat mujarab pendidikan.” Setiap usaha nasional yang digariskan di perenggan-perenggan di atas harus mempertimbangkan amaran Hafsah dan cuba mencari penyelesaian yang holistik dan bukan sekeping demi sekeping.

Pandangan Hafsah merupakan tempat baik bagi menamatkan artikel ini yang telah cuba untuk menentukan isu-isu utama yang seharusnya berada di dalam pemikiran masyarakat Melayu di Singapura hari ini. Soalan lama mengenai kesetiaan dan komitmen orang Melayu terhadap Singapura telah sering kali didapati di dalam dilema security PAP dan Melayu seperti yang sudah diserlahkan oleh penulis ini. Namun demikian, hasil dari tinjauan pendapat yang dilakukan baru-baru ini oleh Institute of Policy Studies dari Lee Kuan Yew School of Public Policy, ramai di antara rakyat Singapura berasa terkejut untuk mendapati bahawa orang Melayu mengatasi semua kumpulan etnik (Cina, Melayu, India, Lain-lain) dalam “Kesediaan mereka untuk berkorban” untuk Singapura. Dengan kesan dasar FT dan hubungan semakin baik antara Malaysia dan Singapura, orang Melayu Singapura mendapati diri mereka berada di persimpangan kritikal – yang seharusnya dimanfaatkan oleh pemerintah hari untuk lebih mengintegrasikan masyarakat Melayu dalam kompak sosial Singapura. Hasil dari apapun dasar seperti itu akan mengganti rugi peningkatan ketidaksetaraan dalam masyarakat Singapura, menguatkan fungsi meritokrasi sebagai sebuah ideologi kebangsaan dan memberi makna sebenar kepada sebuah Singapura yang lebih inklusif.

Pritam Singh adalah pengasas OpinionAsia ( <> ). Sekarang ini, beliau adalah calon Juris Doctor di Universiti Pengurusan Singapura (SMU) dan seorang ahli Parti Pekerja. Artikel ini hasil dari pandangan beliau sendiri.

Written by singapore 2025

15/08/2010 at 6:21 am

%d bloggers like this: